Murmeltiertag 2018 – Phil sieht seinen Schatten

Heute am 02.02. ist in den USA wieder Groundhog Day, Murmeltiertag. Wer jetzt sofort an den Film „Und täglich grüßt das Murmeltier“ denkt, hat vollkommen Recht.

Wie in dem bekannten Film findet jedes Jahr am 02. Februar im kleinen, knapp 6000 Seelen-Ort Punxsutawney im US-Bundesstaat Pennsylvania tatsächlich ein riesiges Spektakel statt. Eigentlich ist es sogar ein richtiges Festival. Es geht schon einige Tage vorher los mit Konzerten, Bällen und allerlei anderen Festivitäten. Der Höhepunkt ist jedoch der 02. Februar. Am Morgen versammelt sich der Vorstand des Murmeltier-Clubs um den Baumstumpf von Punxsutawney Phil, dem Wettervorhersage-Murmeltier. Es wird aus seinem Bau geholt und spricht mit dem Präsidenten des Clubs. Nur der aktuelle Präsident ist nämlich in der Lage, „Groundhogese“ zu verstehen und die Vorhersage allen Anwesenden zu übersetzen (siehe Titelbild):

  • Sieht Phil seinen Schatten, gibt es weitere sechs Wochen kaltes Winterwetter.
  • Sieht er seinen Schatten nicht, kehrt bald der Frühling ein.

Die Vorhersagefähigkeiten von Punxsutawney Phil sind überraschenderweise nicht überragend. 🙂 Man kann genauso gut eine Münze werfen. Im vergangenen Jahr (2017) hat er seinen Schatten gesehen, die USA sollten also noch weitere 6 Wochen Winter erleben. Warmluftvorstöße brachten dann mitten im Februar schon teils sommerliche Temperaturen in den Osten der USA.

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Sommerliche Temperaturen am 25. Februar 2017 im Osten der USA.

Die Murmeltier-Legende hat europäische Wurzeln 

Der Murmeltiertag stammt vom christlichen Mariä Lichtmess ab, welcher ebenfalls am heutigen 2. Februar ist; genau genommen von den Bauernregeln zu Lichtmess. Hier zwei Beispiele, die den Zusammenhang direkt klar machen:

  • „Ist’s zu Lichtmess mild und rein, wirds ein langer Winter sein.“
  • „Wenn’s an Lichtmess stürmt und schneit, ist der Frühling nicht mehr weit; ist es aber klar und hell, kommt der Lenz wohl nicht so schnell.“

Die ersten Siedler, die sich in Pennsylvania niederließen, waren Deutsche. Sie übertrugen die Lichtmess-Bauernregel auf das in Pennsylvania heimische und weit verbreitete Murmeltier, in dem sie ihm so viel Klugheit zuschrieben, dass es, wenn am 2. Februar die Sonne schiene und es somit „seinen Schatten“ sähe, sich erschrecken und sofort wieder in seinen Bau zurück kehren würde, um für weitere 6 Wochen Winterschlaf zu halten.

Hat Punxsutawney Phil dieses Jahr seinen Schatten gesehen?

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Das Satellitenbild des US-Bundesstaates Pennsylvania zeigt nordöstlich von Pittsburgh größere Wolkenlücken – Phil sah seinen Schatten! Demnach soll es noch 6 Wochen Winter geben.

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Dazu herrschten im Bundesstaat Pennsylvania eisige Temperaturen.

Seit Beginn 1886 lag das Murmeltier deutlich öfter daneben als richtig. Insgesamt sah er 103 mal seinen Schatten, nur 18 mal keinen Schatten, von 10 Jahren gibt es keine Aufzeichnungen. Einen wissenschaftlichen Zusammenhang zwischen seinen Vorhersagen und dem wirklichen Wetter gibt es somit nicht, wie die amerikanische Wetter- und Ozeanografie-Behörde NOAA aufgearbeitet hat (hier geht es zum Bericht – in engl.). Den Fans von Punxsutawney Phil ist das natürlich egal. Selbst der Murmeltier-Club gibt zu: „Wir machen es für den Spaß!“ Kurzum: es ist ein völlig absurder, natürlich unwissenschaftlicher, aber sehr beliebter und einfach lustiger Tag in den USA, der mittlerweile auch immer mehr Fans weltweit bekommt. Umstritten ist die Zeremonie bei Tierschützern, da das Murmeltier nicht freiwillig aus seinem Bau kommt.

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Das Punxsutawney Weather Discovery Center – Besucherzentrum und Museum in der Stadt Punxsutawney. Vielen Dank an Thomas Behr für das Foto.



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